Un nouveau diplôme vous permettra-t-il de propulser votre carrière vers...

Un nouveau diplôme vous permettra-t-il de propulser votre carrière vers...

par John Rossheim

Il semble que tout soit en place pour la prochaine étape cruciale de votre carrière : votre ami vous a dit que sa soeur est retournée à l’école pour obtenir un diplôme professionnel et que, une semaine après avoir reçu son diplôme, elle a décroché un poste qui lui offrait une augmentation de salaire de 10 000 $. Vous savez donc qu’un nouveau diplôme aurait un impact direct sur votre salaire. Il y a cinq ans…ou trois décennies, votre expérience universitaire vous a appris que vous pouviez vivre aisément en suivant le régime d’un étudiant, composé principalement de Kraft Dinner. Quelques formulaires d’admission à la maîtrise traînent sur votre table à café. Qu’attendez-vous pour les remplir et faire le grand saut?

Avant de donner votre démission ou d’abandonner votre recherche d’emploi pour entreprendre un MBA ou autre diplôme du deuxième cycle universitaire, vous vous devez de réfléchir plus sérieusement à cette étape charnière de votre trajectoire professionnelle et personnelle. Voici quelques questions à vous poser avant de décider de vous inscrire ou non aux études de deuxième cycle.

Pourquoi voulez-vous retourner à l’école?

Entamez vos délibérations avec l’essentiel. « L’un des facteurs les plus importants est : ça vous mènera où? » dit Jane Finkle, conseillère d’orientation. Finkle vous recommande de faire des recherches approfondies sur les possibilités d’emploi pour les diplômés du programme qui vous intéresse.

Cherchez-vous à obtenir de l’avancement dans votre domaine actuel, ou désirez-vous changer de carrière? L’un ou l’autre peut être une bonne raison d’obtenir un diplôme de deuxième cycle si vous y avez bien réfléchi.

Erin Doland est certaine qu’un changement de carrière est sa principale motivation. « Plus je passais de journées devant un bureau, plus je me rendais compte que de changer simplement d’employeur ne suffirait pas pour faire mon bonheur », dit Doland, qui a quitté son poste de directrice des communications pour un organisme à but non lucratif afin d’obtenir sa maîtrise en enseignement.

Quoi que vous fassiez, ne laissez pas les idées préconçues vous empêcher de penser aux études de deuxième cycle. « Parfois, les gens connaissent une période plus tranquille dans leur carrière et se disent qu’ils sont trop vieux pour un changement de carrière. C’est pourtant faux. », dit Peter Syverson, vice-président en recherche au Council of Graduate Schools.

Que vous apportera une maîtrise ou un diplôme professionnel?

Ce récit pourrait vous servir d’avertissement : une professionnelle des hautes technologies qui a préféré demeurer anonyme a été mise à pied par un fabricant de dispositifs médicaux. Alors qu’elle étudiait en vue d’obtenir son MBA en administration du secteur de la santé, on lui a demandé à quels titres de postes elle pourrait accéder avec ce nouveau diplôme. Sa réponse? « Je ne suis pas certaine. En lisant la documentation, je vois des titres qui me sont tout à fait inconnus : chef de la facturation, délégué aux ressources client...»

Contrairement à cette étudiante au MBA, assurez-vous de connaître les postes pour lesquels votre diplôme vous prépare, et combien de diplômés des programmes auxquels vous pensez décrochent effectivement ces emplois. Informez-vous également des plages salariales auxquelles les diplômés ont accès.

Demandez aux représentants des admissions les résultats de sondages pour les récents diplômés du programme. Assistez à des cours et discutez avec des étudiants actuels du programme. Ne vous fiez pas uniquement au discours publicitaire d’un étudiant choisi par le bureau des admissions pour vous vendre les avantages du programme, conseille Finkle.

Le test ultime : demandez à des employeurs potentiels comment ils considèrent un diplôme provenant du programme que vous contemplez. Le diplôme est-il une exigence ou une préférence pour les postes que vous ciblez, ou est-il tout à fait impertinent?

Comment paierez-vous les frais de scolarité – et comment vivrez-vous sans salaire?

Disons que vous avez déterminé toutes les bonnes raisons d’obtenir un diplôme de deuxième cycle. Maintenant, la question à se poser est si vous pouvez vous permettre – ou éviter – le triple mal de tête typique de la perte de revenu, des frais de scolarité et ensuite des paiements de prêts étudiants?

Doland, qui a obtenu son baccalauréat en 1998, dit que « c’est logique » pour elle et son mari de vivre comme des étudiants pour deux ans. Puisqu’elle a terminé la première partie de ses études il n’y a pas si longtemps, modifier son style de vie sera plus facile pour elle que cela pourrait l’être pour un travailleur de niveau intermédiaire qui s’est habitué à avoir un chalet et à souper au restaurant cinq soirs par semaine.

Si vous ne pouvez pas supporter l’accalmie professionnelle, informez-vous pour savoir si vous pouvez commencer votre maîtrise tout en gardant votre emploi, en suivant des cours à temps partiel et en demandant à votre employeur de payer vos frais de scolarité.